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Les incisives, au nombre de 8, « les dents du sourire », servent à couper les aliments. Les canines, au nombre de 4 dans la mâchoire, sont les dents ayant les plus longues racines. Elles permettent de déchiqueter, et sont ainsi absentes des mâchoires des herbivores.

Les prémolaires (8) et molaires (entre 8 et 12), servent à broyer. Ce sont les dents de la mastication, les plus solides de la bouche.

Enfin, les dents de sagesse, ne poussent qu’à partir de 15 ans. L’apparition « normale » de ces 4 dents se fait de plus en plus rare chez l’Homme.